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反思价值 Unix服务器的辉煌与落寞ZDNet服务器山东济南
山东百谷信息技术有限公司   2011-05-18 00:19:32 作者:SystemMaster 来源: 文字大小:[][][]

反思价值 Unix服务器的辉煌与落寞

ZDNet服务器频道时间2011-05-12作者: | 51CTO
本文关键词:Unix 服务器

Unix架构服务器系统作为现在主流的企业级服务器种类之一,有广泛的应用。在Unix服务器定位的目标市场中,IA架构服务器作为主要的竞争者,出现在我们的视野只已经有些时日了,且从数量来说,日益增长的趋势明显超过了服务器的增长。云计算日渐兴起,云里面是什么,好像已经不再重要了,似乎只要是一堆计算机甚至是PC都能成为云的组成部分。

如何看待这个情况,业界众说纷纭。Unix服务器会日渐下落直至消亡吗?Unix服务器还有可以立足甚至不可替代的优势吗?(51CTO推荐阅读:IDC:IBM险胜惠普 全球Unix服务器仅涨0.4%)

Unix 辉煌起步

急功近利的大多数商业软件,都在没有充分完善前就匆匆推向市场。而Unix很幸运。它发展得很慢,每一步都很扎实。贝尔内部专门成立了一个开发小组来支持它,Unix是少数几个并不急于推向市场的产品之一,它的酝酿阶段长得不平常,持续了从1969年到 1979年的整整10年,但恰如愈陈愈香的美酒一样,当Unix最终作为产品面对用户时,它已经被充分应用过了,也被充分完善了。贝尔实验室有大量的使用者,并在大部分重要的部门历经考验。

1973年前,外面几乎无人知道,直到1973年10月,才在IBM举办的操作系统原理专题研讨会上提及。他们向与会的200来人展示了Unix当时的版本,他们在会上宣读的论文是最成功的论文之一。与会者几乎立即过来索取这种新型操作系统软件。1974年,他们在《Communications of the ACM》期刊上发表了一篇论文,因此人们对Unix产生了更大的兴趣。当年就有40个机构要求购买Unix操作系统软件。

肯·汤普生和丹尼斯·里奇工作中为了实现Unix的可移植性,他们着手解决Unix的内核,将其依赖PDP的部分重新改写。这部分只占系统的10%,而其余的90%,包括文件系统、内存定位、磁盘驱动等均可以独立。Unix的原始程序用汇编写成,还不具备可移植性。

Unix发展进程中的转折点是在 1973年,当时Ritchie开发出一种称为C的语言。C的设计原则就是好用,非常自由、弹性很大。就这样Unix和C完美地结合成为一个统一体。用C 重写后,Unix就真正可移植了,这时已是1977年。因为C是编写Unix的语言,因此后来也成了最受欢迎的系统程序语言之一。

Unix的贡献还不止于此,当时的传统是,一个操作系统必须完全用汇编语言写成,让计算机发挥最高的效能。汤普生与里奇,是头几位领悟硬件与编译器的技术的人,计算机已经进步到操作系统可以完全用高级语言来写,仍保有不错的效能。Unix和C相得益彰,不可思议地变成一个重量级的系统组合,开发工具和操作系统的完美结合滋生了黑客文化深邃的根源。

五年后,Unix已经成功地移植到数种机器上。它意味著,如果Unix可以在各种平台上运行的话,Unix的应用软件就能移植到各种机器上,再也用不着为特定的机器写软件了。

追随Unix最大的好处是,当一种新的计算机出现,程序员用不着重新发明轮子和火了。这样,Unix与70年代风起云涌的各种PC操作系统有了根本区别,包括当时最著名的CP/M,也是针对特殊的处理芯片 --Intel8080,而Unix可以运行在各种微处理器上,8080、Z80、8086、8088、Z8000、68000、16032、LSI- 11、PDP-11、VAX、HP-9000、IBM-370、适用的机器从5000美元到数十万美元都有。

由于看好Unix的应用和前景,各大公司纷纷推出自己的Unix版本,如IBM的AIX,SUN的Solaris,HP的HP-UX,SCO的UnixWare和 OpenServer,DEC(已被Compaq收购)的digtalUnix,以及加州大学伯克利分校的UnixBSD。这些Unix各有特色,形成百花齐放的局面。如今,如日中天的Linux实际上也是Unix的一个变种。

在计算机发展史上,没有哪个程序语言像C那样得到如此广泛的流行;也没有哪个操作系统像Unix那样获得如此普遍青睐和厚爱。Unix的开发在前,C是为了使Unix具有可移植性而后来研制的。作为亲密的合作者,汤普生在Unix的开发中起了主导的作用。

Unix冷冻期

时间迈入2009年,自Unix诞生已经过去了整整40年。在这40年里,Unix由小变大、由弱变强。它的发展推动了企业级IT技术和产品的历史性演进,成为全球用户的核心业务首选的高可用和稳定的系统平台。然而,在 Unix的辉煌历程中,无时无刻不面临着来自竞争对手的挑战。特别是面对着Linux和Windows的双重压力,Unix的市场份额逐年缩减,在x86 风风火火的映衬下,Unix似乎成了"被冷落的需求"。

Unix服务器的高昂成本和平台的封闭性,让许多用户望而却步。正是因为商业化,造成了平台的封闭性和成本的高昂,所以造成了一般的用户无法接触Unix,从而导致了Unix的路越走越狭窄。

回望2008年,三大主流Unix服务器厂商面对 变化了的用户需求和经济形势,都不约而同地调整了发展策略,有的选择转型,有的选择放弃,而有的仍在坚持。

继NonStop、 AlphaServer成功“过继”后,HP再度于2008年底关闭PA-RISC服务器大门,正式将其中高端服务器产品线全部统一到了安腾平台 上;Sun继续将“开源”进行到底,OpenSparc项目渐入中国市场,然而另一方面,随着该公司宣布将停产UltraSparc-IV和 UltraSparc-IV+服务器,这个曾经在Unix低端市场拥有骄人业绩的产品也终将于2009年尘封入历史。

从2010年看, 对于Unix服务器厂商来说,当前的日子过得并不轻松。据IDC数据显示,去年全球Unix服务器市场销售业绩表现平平,在营收方面仅呈现出0.4%的增 长达到38亿美元。相比十多年前,Unix在2010的表现令人大跌眼镜。

相比之下,IDC数据显示主机总销量在去年第四季度增长了 69.1%,达到17亿美元。这也是IDC统计以来的最高记录。搭配Linux为主要操作系统的服务器实现了29.3%的增长,突破了25亿美元大关,出 货数量达到45万台。

根据IDC数据,Windows平台占据了150万总出货量中的主流,收入总额达到了63亿美元,相比去年同期增 长了16.8%。这也是Windows平台有史以来出货量最多的一次。

总的说来,在第四季度,整个服务器市场销售收入实现增长 15.3%,达到14.96亿美元。出货量增长6.1%达到206万台。而全年整个服务器销售收入增长11.4%,销售额为481亿美元。

有意思的是,惠普宣布在去年全年的整个服务器营收和出货量方面,都位居领先地位。但如果你通过IDC数据发现,IBM在第四季度以55.9亿美元成绩成 功击败了惠普44.7亿美元的营收总额。此外,IBM全年营收总额也险胜惠普(IBM营收总额为153亿美元,比惠普高出320万美元)。虽然现在 Unix的成绩早已不能和十年前同日而语,但是庆幸的是。即使不轻松但还不算危险。

反思Unix的价值

在经历了一系列的艰难过程之后,IBM也在不断的为Unix市场 做出新的举措。像是将IBM系统部拓展区域、提升渠道、深入中小企业市场列入发展策略的重点,不断深入二、三级城市,大力发展区域渠道建设。厂商的一系列 动作,使得Unix服务器在尴尬的市场中获得了转机。

Unix服务器市场策略调整,门槛不断降低。Unix服务器厂商正在积极地调整产 品的市场发展战略,改变过去一直固守的高端路线,将高端技术不断下移,产品由高到低来抢占市场。当然这一策略的调整一方面是顺应市场需求的变化:大型企业 的市场逐渐饱和,相反中小企业市场正迅猛发展,需求在不断释放。另一方面也是迫于市场的竞争压力,同时也是对x86服务器的反击。

同时,传统行业对Unix服务器的采购忠诚度有增 无减。在国内服务器市场上,Unix服务器用户相对较为集中,特别是电信与金融两大传统行业,几乎是Unix服务器的天下。并且,这两大行业的应用已习惯 于在Unix环境下进行开发和部署。虽然近年来x86服务器产品技术得到了成熟发展,甚至某些应用x86服务器已经可以媲美于Unix服务器,但x86服 务器在安全性和稳定性方面表现出的不确定性,使得用户还没有足够的信心将应用向开放架构迁移。

同时,高昂的迁移成本也导致Unix阵营 用户不敢轻易尝试,尤其是关键业务建设方面仍然是Unix服务器的主要市场。金融、电信等传统行业用户对Unix服务器的采购忠诚度持续增加,将是未来 Unix服务器市场增长的主要驱动力,并且短时间内Unix服务器在这些传统行业中的核心地位是x86服务器所无法动摇的。

了解IBM 的人都知道,IBM不仅有Power小型机,也有x86架构的产品,那么两条产品线的定位有何不同呢?那是因为IBM看到了两个市场都有用户需求。使用 x86系统在价格成本上比较吸引用户,而使用Power的用户需要的是一个高安全、高稳定、高可靠和高性能的系统,Unix系统在这些方面的优势都是 x86架构产品无法比拟的。

再来看中国整个服务器的市场,2008年全年服务器市场大概32亿美金,这是整个中国地区服务器市场的规模 大小。而在32亿美金的市场里,Unix服务器就占了其中42.8%的份额,可见Unix服务器平台是中国服务器市场里其中一个非常重要的一个平台。微观 看进去,这42.8%的市场份额中,到底各个厂家的分配是怎样的呢?

总结各个厂家在2007-2008年的表现,IBM在Unix服务 器市场占的比例是非常高的,在2010年也还是达到了47.1个百分点的市场份额。2008年相对2007年有一个非常大的增长。虽然各家厂商也都各有增 长,但是相对来讲比IBM市场份额差了有17个百分点。这样的状况其实不难看出Unix对中国来讲还是是非常重要的服务器平台。同时在这个平台里IBM的 Power Systems在整个市场份额中的份额也非常高。Unix与IA系统在国内的态势,有专家戏称是刚刚走上发达国家已经走过的 路。所以必须从客户需求这个决定产品生死的根本因素出发,结合技术、产品结构、服务支持来分析,才能明了Unix服务器的生存空间有多大,声明周期有多长。

那么企业客户对服务器的需求有哪些呢,我们来大致罗列一下:

1、硬件具有高度的RAS能力——可靠性、可用性、可维护 性;

2、具有一定的,最好能有不可比拟的性能优势;

3、操作系统,应具有高度灵活的特点,来适应客户千变万化的应用 承载需求;有为企业客户的业务持续性要求所特别提供的各种特性;具有强大的有针对性的服务支持资源;

4、操作系统和硬件的结合,应当具 有稳固、负责任的支持和服务。

目前市场主流的商用Unix系统:IBM、HP、SUN、Fujitsu,均具有一个鲜明的不同于IA架 构服务器的特点:操作系统与服务器硬件紧密结合,这带来了IA架构服务器永远无法做到,无与伦比的RAS能力,和对企业重要因国内各的全面支撑能力,因为 不可想象Microsoft生产Microsoft硬件服务器系统,Red Hat也不可能。

对于可并行处理的海量非OLTP应用,如 中间件、Web拂去,IA架构具有价格低廉、硬件门槛也低,便于多机集群设计的特点,但这只是外围系统,数量再大,也代替不了核心系统。如同个人PC数量 再大,风行得再久,也无法消灭对服务器系统的需求一样。

至于云计算,不过是IT系统合久必分,分久必合历史中的一个阶段,改变不了企业 IT系统的本质。

如果商用Unix有消亡的一天,恐怕是出现了某种IT技术和商业发展模式的根本改变。相信我的有生之年是看不到了。换 句话说,Uinx服务器系统,对企业客户的价值应该是无可替代的。风潮不等于本质,有时销售数字也是代表了时尚。数量对比对核心价值来说,也许是毫无用处的。

有人说,全世界50%的PC突然消失,世界照样运转,但50%的大型机消失,世界将一片混乱。Unix系统对于业务关键度达到一定 程度的企业系统来说,让客户在两者中选择,答案不言自明。

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